Psilocibina Ciencia y Experiencia

EL EFECTO TERAPÉUTICO DE LAS EXPERIENCIAS MÍSTICAS CON PSICODÉLICOS

Tradicionalmente la ciencia ha mostrado indiferencia y desinterés por los estudios sobre el misticismo o espiritualidad. Sin embargo, esta tendencia empieza a verse modificada gracias al reciente renacimiento psicodélico, donde la relación entre los conceptos de la ciencia de Occidente y los conceptos tradicionales y metafísicos de la espiritualidad comienza a forjarse. Las ideas de disolución del Ego, unidad con el Universo o conexión con algo más grande que uno mismo, características de las experiencias místicas, finalmente encuentran su lugar en los artículos de divulgación científica. A su vez, la investigación psicodélica aporta valiosa información para el estudio de la conciencia desde el punto de vista de la neurociencia, psiquiatría y psicología.

Un importante ensayo clínico llevado a cabo por R. Griffiths en el renombrado centro de investigación psicodélica John Hopkins en 2006 investigó la relación entre el uso de psilocibina y experiencias místicas. El estudio afirma que la psilocibina puede ocasionar experiencias de tipo místico que tienen un marcado significado personal e importancia espiritual de carácter prolongado. La conclusión de este ensayo es que, cuando se administra bajo condiciones supervisadas y con apoyo, las experiencias ocasionadas por este compuesto psicodélico figuran entre las experiencias personales y espirituales más relevantes y con más importancia de las vidas de los participantes (Griffiths, 2008). A su vez, la mayoría de los voluntarios indicó que la experiencia aumentó su bienestar o satisfacción de vida y que también favoreció cambios positivos en comportamiento, actitudes, estado de ánimo y altruismo.

Este descubrimiento es de gran relevancia ya que desde entonces varios estudios han demostrado que los beneficios clínicos y terapéuticos de la psilocibina están directamente relacionados con la intensidad de las experiencias místicas inducidas. En 2016, un estudio sobre los efectos de la psilocibina en niveles de depresión y ansiedad en pacientes con cáncer demostró que las experiencias de tipo místico median el efecto de la dosis de psilocibina en los efectos terapéuticos, resultando en una disminución en los niveles de depresión y ansiedad y mejoras a largo plazo en calidad de vida, significado de la vida y optimismo. Igualmente, otro estudio llevado a cabo en 2015 sobre la adicción al tabaco mostró la correlación entre las experiencias místicas causadas por la psilocibina y los niveles de abstinencia en personas fumadoras. Este resultado sugiere el papel mediador de las experiencias místicas en el tratamiento de adicciones facilitado por psicodélicos.

Cuando las experiencias psicodélicas se realizan en entornos controlados como los de los estudios doble ciegos en ensayos clínicos, con una preparación y apoyo adecuados, se ha demostrado que hay una probabilidad alta de que las personas estudiadas tengan experiencias místicas. Los índices del MEQ (siglas en inglés de ‘Cuestionario de Experiencias Místicas’) después de la sesión psicodélica y en subsecuentes consultas de seguimiento dependen de la dosis, siendo mucho más comunes con dosis altas de Psilocibina que con dosis bajas o placebo. ¿Y cómo puede medir la ciencia una experiencia tan subjetiva como la mística? La manera más común de estudiar las experiencias místicas producidas por psicodélicos en estudios clínicos es por medio del MEQ. Con esta herramienta se miden en varias escalas dimensiones tales como la unidad interna (experiencia de eternidad o infinitud), unidad externa (experiencia de la revelación de que todo es ‘Uno’), cualidad noética (convicción de un encuentro con la realidad última), carácter sagrado (sensación de reverencia), estado anímico positivo (sensación de paz o éxtasis), transcendencia del tiempo y el espacio (pérdida de los sentidos habituales de tiempo y espacio) e inefabilidad (sensación de que la experiencia no puede ser explicada con palabras).

Las próximas investigaciones empleando la Psilocibina como herramienta experimental podría proveer información fundamental sobre los mecanismos neuronales así como los efectos de las experiencias místicas y sus consecuencias biológicas y conductuales. Esta información podría tener implicaciones importantes para desarrollar una ciencia de carácter moral y ético, así como intervenciones terapéuticas novedosas para producir cambios psicológicos y de conducta de carácter positivo a largo plazo. Sin embargo, todavía hay muchas incógnitas sobre las experiencias místicas o religiosas bajo el efecto de los psicodélicos que con suerte futuros estudios clínicos podrían dilucidar.

Referencias:

Griffiths RR, Richards WA, McCann U, & Jesse R (2006). Psilocybin can occasion mystical-type experiences having substantial and sustained personal meaning and spiritual significance. Psychopharmacology (Berl), 187(3), 268–283

Griffiths RR, Richards W, Johnson M, McCann U, & Jesse R (2008). Mystical-type experiences occasioned by psilocybin mediate the attribution of personal meaning and spiritual significance 14 months later. J Psychopharmacol, 22(6), 621–632

Griffiths RR, Johnson MW, Carducci MA, Umbricht A, Richards WA, Richards BD, Cosimano MP, Klinedinst MA (2016). Psilocybin produces substantial and sustained decreases in depression and anxiety in patients with life-threatening cancer: A randomized double-blind trial. J Psychopharm, 30(12): 1181–1197

Garcia-Romeu A, Griffiths RR, & Johnson MW (2015). Psilocybin-occasioned mystical experiences in the treatment of tobacco addiction. Curr Drug Abuse Rev, 7(3), 157–164

Artículo de Patricia Puente

patriciapuente@psilocibinaenespanol.com

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